ความสำเร็จของทีมชาติญี่ปุ่น

  การสร้างปรากฏการณ์ของทีมชาติญี่ปุ่นในศึกฟุตบอลโลก 2018 ที่ประเทศรัสเซีย ทำให้วงการฟุตบอลเอเชียได้รับการเชิดหน้าชูตา และได้รับการยอมรับจากแฟนฟุตบอลทั่วโลก หลังจากที่ทีมจากแดนอาทิศอุไท โชว์ผลงานได้อย่างยอดเยี่ยม สามารถผ่านเข้าไปเล่นในรอบ 16 ทีมสุดท้ายได้สำเร็จ ถึงแม้จะตกรอบด้วยน้ำมือของทีมชาติเบลเยี่ยมก็ตาม แต่การพ่ายแพ้ให้กับทีมชาติเบลเยี่ยม 2-3 ในนัดนั้น กลับได้รับคำชมจากแฟนบอลทั่วโลกอย่างล้นหลาม ด้วยการเล่นที่กล้าได้กล้าเสีย และไม่เกรงกลัวทีมที่มีดาวดังอย่างทีมชาติเบลเยี่ยมแม้แต่น้อย ซึ่งแตกต่างจากทีมเอเชียที่ผ่านเข้าไปเล่นรอบสุดท้ายของฟุตบอลโลกคราวนี้อย่างสิ้นเชิง

ทั้งทีมชาติซาอุดิอาราเบีย ทีมชาติเกาหลีใต้ ต่างก็เล่นด้วยความรัดกุมเป็นส่วนใหญ่ แต่ก็ยังสามารถกู้หน้าได้ในนัดสุดท้าย ด้วยการเอาชนะคู่แข่งปิดฉากทัวร์นาเม้นต์ได้อย่างสวยหรู โดยเฉพาะอย่างยิ่งทีมชาติเกาหลีใต้ที่ไว้ลายเอาชนะแชมป์เก่าอย่างทีมชาติเยอรมันได้ 2-0 ซึ่งถือเป็นผลการแข่งขันที่ช็อคโลกที่สุดนัดหนึ่งของฟุตบอลโลกหนนี้เลยทีเดียว ส่วนทีมชาติออสเตรเลียนั้นถือเป็นทีมที่น่าผิดหวังที่สุดจากฝั่งเอเชีย ด้วยสไตล์การเล่นที่เน้นรัดกุมตลอดทัวร์นาเม้นต์ และไม่สามารถทำประตูจากโอเพ่น เพลย์ได้เลย โดยพวกเขาได้ 2 ประตูจากจุดโทษของไมล์ เยดรินัคเท่านั้น ซึ่งแฟนบอลบางรายถึงกับแซวว่าไม่น่าย้ายมาแย่งโควต้าเอเชียเลยด้วยซ้ำ

การพัฒนาของทีมชาติญี่ปุ่น ทำให้แฟนบอลทั่วโลกจะหันมาให้ความสนใจกับฟุตบอลเอเชียมากยิ่งขึ้น ทั้งในเรื่องของฟุตบอลลีกที่เจ ลีก ของญี่ปุ่น เริ่มมีดาวดังย้ายมาค้าแข้งมากขึ้นเรื่อยๆ โดยตอนนี้มีทั้งลูคัสซ์ โพดอลสกี้ กับอันเดรส อิเนสต้า ที่อยู่กับวิทเซล โกเบ และล่าสุดเฟร์นานโด ตอร์เรส อดีตยอดกองหน้าของลิเวอร์พูล และทีมชาติสเปน ก็ได้ไปเปิดตัวกับซากัน โทสุเป็นที่เรียบร้อยแล้วด้วย ทำให้สื่อต่างๆ หันมาให้ความสนใจกับฟุตบอลเอเชียมากขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งก่อนหน้านี้ไชนีส ซุเปอร์ ลีก ของประเทศจีนก็ทุ่มเงินคว้าดาวเตะจากยุโรปมาค้าแข้งที่แดนมังกรมาหลายรายแล้ว ทำให้ความน่าสนใจเพิ่มมากขึ้นไปอีก ซึ่งน่าจะส่งผลกระทบมาสู่ฟุตบอลชิงแชมป์เอเชีย หรือศึกเอเชี่ยน คัพ ที่จะเกิดขึ้นในปี 2019 ด้วย ที่น่าจะมีความน่าสนใจมากยิ่งขึ้น ว่าทีมชาติต่างๆ จะมีพัฒนาการไปมากน้อยแค่ไหน และทีมชาติญี่ปุ่นจะมีพัฒนาการเพิ่มขึ้นจนไปเทียบชั้นกับทีมชาติชั้นนำในทวีปอื่นๆ ได้หรือยัง ศึกเอเชี่ยน คัพ ที่สหรัฐ อาหรับ เอมิเรต จะเป็นเจ้าภาพในปีหน้าคงจะมีคำตอบ