ปัญหาของนักเตะแอฟริกัน

   นักฟุตบอลเชื้อสายแอฟริกันนั้นถือว่ามีมีมากที่สุดเลยก็ว่าได้ ที่ส่งออกนักเตะไปค้าแข้งตามลีกต่างๆ มากมาย บ้างก็มีเป็นนักเตะ 2 สัญชาติบ้าง ซึ่งถือว่าเป็นที่นิยมและสโมสรทั่วโลกต่างต้องการทัวนักเตะที่มาจากทวีปนี้มาก เนื่องจากพวกเขานั้นถือว่าเกิดมาด้วยรูปร่างที่สูงใหญ่และแข็งแรงตามพันธุกรรมของพวกเขา รวมถึงเป็นพวกที่มีความเร็วสูง ซึ่งไม่ใช่แค่เรื่องทักษะทางกีฬาที่ดีเลิศเท่านั้น พวกกลุ่มคนเหล่านี้มักจะเป็นประเภทที่มีดนตรีในหัวใจ และร้องเพลงได้ไพเราะมากด้วย หรือว่าจะเป็นสุดยอดนักกีฬาประเทภต่างๆ ก็มักจะมาจากทวีปนี้ และหากแยกออกมาเป็นในวงการฟุตบอล นักฟุตบอลจากทวีปนี้จะมีความเด่นชัดในเรื่องของรูปร่าง และความแข็งแรงในการเบียดแย่งบอลหรือการเข้าปะทะ ซึ่งมีกุนซือหลายคนชอบนักเตะประเภทนี้มาก คือลักษณะทางกายภาพ หรือ Physical ที่เหนือกว่าชาวบ้านเขา โดยโชเซ่ มูรินโญ่มักจะชอบใช้นักเตะประเภทนี้ อย่างเช่นดิดิเย่ร์ ดร็อกบา มิคาเอล เอสเซียง และคนอื่นๆ อีกมายมาย ซึ่งนักเตะเหล่านี้จะทำให้ทีมได้เปรียบค่อนข้างมากในการเบียดแย่งบอลกัน

แต่ปัญหาของนักเตะที่มาจากทวีปนี้ส่วนใหญ่คือมักจะเล่นกับลูกฟุตบอลไม่ค่อยเก่งนัก อย่างเช่นการเปิดบอล หรือการยิงประตูเป็นต้น ที่มีนักเตะหลายคนที่มีทักษะความเร็ว และความแข็งแรง และสามารถเลี้ยงหลบคู่แข่งได้ตลอด แต่พอมาถึงจังหวะการยิงประตูนั้นกลับทำได้อย่างน่าผิดหวัง ซึ่งถือว่าเป็นสิ่งที่น่าเสียดายทีเดียว แต่หากนักเตะประเภทนี้สามารถเพิ่มทักษะในการทำประตูที่เฉียบขาดได้ นักเตะเหล่านั้นจะก้าวขึ้นไปเป็นนักเตะระดับโลกได้ไม่ยากเลย อย่างเช่นดิดิเย่ร์ ดร็อกบา กองหน้าชาวไอวอรี่ โคสต์ ที่เคยค้าแข้งกับเชลซี ซึ่งเป็นนักเตะที่ยิงประตูได้อย่างเฉียบขาด ทำให้เขากลายเป็นกองหน้าระดับท็อปของโลกในเวลานั้นเลย หรืออย่างซามูเอล เอโต้ อดีตกองหน้าทีมชาติแคเมรูน ที่ก็เป็นนักเตะที่เฉียบขาดเช่นกัน ทั้งตอนอยู่กับบาร์เซโลน่า และอินเตอร์ มิลาน และยังเป็นคนทำประตูชห้บาร์เซโลน่าในนัดที่เอาชนะอาร์เซน่อลคว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกในปี 2006 อีกด้วย โดยตอนนี้ก็ยังมีนักเตะที่มาจากทวีปแอฟริกันที่ก็กำลังตามรอยดร็อกบา กับเอโต้มาติดๆ นั่นก็คือโมฮาเหม็ด ซาล่าห์ กองหน้าทีมชาติอิยิปต์นั่นเอง ซึ่งตอนนี้เขาได้กลายเครื่องจักรในการถล่มประตูของลิเวอร์พูลไปเป็นที่เรียบร้อยแล้ว

เอเชี่ยนส์ เกมส์

    ผลการจับสลากรอบแบ่งกลุ่มฟุตบอลชายศึกเอเชี่ยนส์ เกมส์ ที่ถือว่าเป็นทัวร์นาเม้นต์ที่ใหญ่ที่สุดอย่างหนึ่งของทวีปเอเชียเลยทีเดียว ซึ่งเป็นการจัดการแข่งขันกีฬาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของทวีปเอเชีย โดยกีฬาที่เป็นไฮไลท์ของการแข่งขันก็คงจะหนีไม่พ้นฟุตบอลอย่างแน่นอน ถึงแม้ว่าจะจำกัดอายุผู้เล่นที่ให้ส่งชุดยู 23 ของแต่ละชาติเข้าร่วม เหมือนกับการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกก็ตาม โดยจะอนุญาตให้แต่ละประเทศส่งนักเตะที่อายุเกิน 23 ปีได้ทีมละ 3 คนเท่านั้น โดยผลที่จับออกมาปรากาฏว่าทีมชาติไทยอยู่ในกลุ่มบี โดยมีอุซเบกิสถาน บังกลาเทศ และกาต้าร์เป็นเพื่อนร่วมกลุ่ม ซึ่งก็ถือว่าพอจะมีโอกาสเข้ารอบอยู่บ้าง ส่วนกลุ่มที่น่าสนใจก็มีกลุ่มเอฟที่ซาอุดิอาราเบียต้องไปอยู่กลุ่มเดียวกันกับทีมชาติอิหร่าน รวมถึงทีมชาติเกาหลีเหนือด้วย และมีเมียนมาร์ไปเป็นไม้ประดับของกลุ่มนี้ ซึ่งแต่ละกลุ่มจะเอาอันดับ 1 และอันดับ 2 เข้ารอบ และอันดับ 3ที่ดีที่สุดอีกถึง 4 ทีมเพื่อผ่านเข้าไปเล่นในรอบ 16 ทีมสุดท้าย ซึ่งหากไม่ย่ำแย่จนเกินไป ทีมชาติไทยน่าจะได้เป็นอันดับ 3 ของกลุ่มเป็นอย่างน้อย ส่วนทีมชั้นนำอย่างทีมชาติญี่ปุ่นถูกจับไปวางในกลุ่มดี โดยมีทีมชาติเวียตนาม ทีมชาติปากีสถาน และทีมชาติเนปาลเป็นเพื่อนร่วมกลุ่ม และกลุ่มอีที่เกาหลีใต้อยู่นั้นประกอบไปด้วยคีกิซสถาน มาเลเซีย และทีมชาติบาห์เรน

การแข่งขันฟุตบอลเอเชี่ยนส์ เกมส์ครั้งนี้จะเริ่มต้นขึ้นในช่วงกลางเดือนสิงหาคม และจะไปจบกันในช่วงวันที่ 1 กันยายน ที่ประเทศอินโดนีเชียจะเป็นเจ้าภาพในการจัดการแข่งขัน ไฮไลท์สำคัญสำหรับฟุตบอลรายการนี้คือทีมชาติเกาหลีใต้จะส่งซอน ฮงมิน กองหน้าตัวเก่งจากทีมท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ติดทีมมาด้วย ซึ่งได้ประกาศอย่างเป็นทางการเรียบร้อย เพื่อที่กองหน้าวัย 26 ปีที่ต้องการจะช่วยชาติคว้าเหรียญทองให้สำเร็จ และโอกาสในการพิจารณาให้ผ่อนผันไม่ต้องทำการเกณฑ์ทหารรับใช้ชาติ ซึ่งจะทำให้เขาต้องเสียเวลาไปถึง 2 ปีเลยทีเดียวหากเขาไม่สามารถทำให้ทีมชาติเกาหลีใต้ชุดนี้คว้าเหรียญทองให้ได้ โดยเกาหลีใต้นอกจากจะใช้ซอน ฮองมินเป็นโควต้าอายุเกิน 23 ปีแล้ว นอกนั้นก็มีชอน ฮยอนอู ผู้รักษาประตูจอมหนึบจากศึกฟุตบอลโลกที่ผ่านมา และฮวัง อุยโจ กองหน้าจากทีมกัมบะ โอซาก้าอีกคนด้วย ซึ่งทำให้โอกาสได้แชมป์ของพวกเขานั้นสูงมาก เนื่องจากทีมชาติญี่ปุ่นนั้นใช้ชุดเยาวชนทั้งชุด ซึ่งส่วนใหญ่เป็นชุดอายุไม่เกิน 21 ปีด้วย รวมถึงไม่มีกระดูกชิ้นโตอย่างทีมชาติออสเตรเลียด้วย ที่ไม่ได้ร่วมการแข่งขันเอเชี่ยนส์ เกมส์อยู่แล้ว

นักเตะที่เก่งสุดของเอเชีย

    นักฟุตบอลจากทวีปเอเชียเริ่มมามีการส่งออกมาค้าแข้งในทวีปยุโรปกันมาๆ ก็เมื่อหลังจากจบฟุตบอลโลก 2002 ที่ประเทศญี่ปุ่น และเกาหลีใต้เป็นเจ้าภาพ ซึ่งทัวร์นาเม้นต์นั้นมีนักเตะเอเชียจากประเทศเจ้าภาพทำผลงานได้อย่างโดดเด่น ถึงแม้ว่าจะมีข้อครหาในการตัดสินของผู้ตัดสินอยู่บ้าง แต่ก็ต้องยอมรับว่าทีมชาติเกาหลีใต้ชุดนั้นมีนักเตะคนหนึ่งที่เล่นได้อย่างโดดเด่นมาก นั่นคือพาร์ค จีซอง กองกลางตัวกลั่นที่หลังจากจบศึกฟุตบอลโลกแล้วเขาก็ได้ย้ายตามกุส ฮิดดิ้งไปค้าแข้งในฮอลแลนด์กับพีเอสวี ไอน์โฮเฟ่น ทีมดังของแดนกังหันลม และอยู่ค้าแข้งที่นั่นถึง 3 ปี ก่อนจะมีแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด โดยเซอร์อเล็ก เฟอร์กูสันสนใจและดึงตัวมาค้าแข้งในถิ่นโอลด์ แทรฟฟอร์ด ด้วยค่าตัวเพียง 4 ล้านปอนด์เท่านั้น โดยถือเป็นนักเตะคนที่ 2 ในแถบเอเชียตะวันออกที่ได้เซ็นต์สัญญากับทีม ซึ่งคนแรกเป็นตง ฟางโจว กองหน้าชาวจีนที่สุดท้ายก็ไปไม่รอด แต่พาร์ค จีซองถือว่าทำผลงานได้แตกต่างตันโดยสิ้นเชิง เมื่อเขากลายเป็นกำลังเสริม และกำลังสำคัญของทีม “ปีศาจแดง” แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด โดยคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกได้ถึง 4 สมัยรวมถึงแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีกอีก 1 สมัยด้วย ซึ่งถือว่าเป็นนักเตะเอเชียที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดอย่างแน่นอนในเวลานี้ และมีการถูกยกย่องว่าเป็นนักเตะเอเชียที่ดีที่สุดเท่าที่เคยมีมาด้วย

ถึงแม้ว่าจะมีนักเตะจากเอเชียหลายคนที่ได้ย้ายมาค้าแข้งในยุโรป ทั้งนักเตะทีมชาติเกาหลีใต้ ทีมชาติญี่ปุ่น หรือแม้แต่ทีมชาติออสเตรเลียก็ตาม แต่ก็ไม่เคยมีใครประสบความสำเร็จเท่ากัปอดีตกัปตันทีมชาติเกาหลีใต้อย่างแน่นอน เพราะแทบจะไม่เคยมีนักเตะเอเชียคนไหนที่ได้ค้าแข้งในทีมระดับชั้นนำของยุโรปอย่างแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดมาก่อน ซึ่งพาร์ค จีซอง ได้อยู่ค้าแข้งกับทีมนี้ถึง 7 ฤดูกาลเลยทีเดียว ซึ่งตอนนี้ถึงแม้ว่าเขาจะแขวนสตั๊ดไปแล้วเมื่อ 4 ปีก่อน แต่ตอนนี้ในวัย 37 ปีเขายังได้เป็นฑูตของสโมสรแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดอีกด้วย ซึ่งถือว่าเขาได้รับเกียรติจากสโมสรเป็นอย่างมาก และในช่วงระยะต่อจากนี้ไปอีกซัก 10-20 ปี ก็ยังไม่น่าจะมีนักเตะจากเอเชียคนไหนที่จะประสบความสำเร็จได้เท่ากับเขาอย่างแน่นอน ถึงแม้ว่าตอนนี้เกาหลีใต้จะมีนักเตะที่ชื่อซอน ฮองมิน กองหน้าชาวเกาหลีใต้ของท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ก็ตาม ซึ่งแน่นอนว่ากองหน้าอย่างเขาจะทำประตูได้มากกว่าพาร์ค จีซอง แต่ผลงานโดยรวมแล้วยังคงเป็นรอง และต้องพิสูจน์ตัวเอองอีกซักระยะหนึ่ง

ซลาตันยังสุดยอด

    หลังจากที่ซลาตัน อิบราฮิโมวิช ย้ายไปค้าแข้งในเมเจอร์ ลีก ซ็อคเกอร์ที่ประเทศสหรัฐอเมริกา ก็ทำให้ฟุตบอลลีกของเมืองลุงแซมกลับมาน่าสนใจอีกครั้ง หลังจากที่ไม่มีดาวดังไปค้าแข้งที่อเมริกานานพอสมควรแล้ว โดยคนสุดท้ายที่เป็นซุเปอร์สตาร์ก็คือสตีเว่น เจอร์ราร์ดที่ย้ายไปเล่นเมื่อประมาณ 2 ปีก่อน แล้วยิ่งเขาย้ายไปค้าแข้งให้กับลอสแองเจลิส กาแล็กซี่ หรือแอลเอ กาแล็กซี่ที่รู้จักกันดีนั่นเอง ซึ่งเป็นทีมเก่าของเดวิด เบ็คแฮ่ม และสตีเว่น เจอร์ราร์ดด้วย ซึ่งเป็นทีมที่อยู่ในเมืองที่ใหญ่ในด้านของการตลาด เนื่องจากเป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าแอลเอเป็นเมืองแห่งฮอลลีวู๊ดด้วย

หลังจากย้ายไปค้าแข้งที่นั่น “เดอะ ก็อด” ก็สร้างเรื่องราวต่างๆ มากมายเหมือนดั่งเทพนิยายเลยก็ว่าได้ ซึ่งเริ่มตั้งแต่นัดเปิดตัวของเขาที่ลงมาเป็นตัวสำรอง แต่กลับซัด 2 ประตูให้ทีมกลับมาเอาชนะคู่แข่งได้สำเร็จ 4-3 ซึ่งถือว่าเป็นการเปิดตัวที่สร้างความตื่นตาตื่นใจให้กับแฟนบอลในอเมริกา และแฟนฟุตบอลทั่วโลกอีกด้วย เนื่องจากคืนนั้นมีการแชร์เรื่องราวกันมากมายผ่านโลกโซเชี่ยลต่างๆ ถึงการทำประตูของซลาตัน อิบราฮิโมวิช โดยเฉพาะการยิงเกือบครึ่งสนามหลังจากถูกเปลี่ยนตัวลงไปไม่ถึง 5 นาทีด้วยซ้ำ ทำให้ทั่วโลกทราบกันดีว่าเขายังมีความสุดยอดอยู่ในตัว ถึงแม้ว่าจะอายุปาเข้าไป 36 ปีแล้วก็ตาม แต่ความสามารถของเขายังเล่นอยู่ในลีกยุโรปได้แบบสบายๆ ด้วยซ้ำ แต่เขาก็เลือกมาค้าแข้งในดินแดนสหรัฐอเมริกาแทน

ล่าสุดเขาสามารถทำแฮตทริคแรกในศึกเมเจอร์ ลีกได้สำเร็จแล้วด้วย หลังจากเล่นให้ทีมมาไม่ถึง 20 นัดด้วยซ้ำ โดยนัดที่เอาชนะออร์แลนโด้ ซิตี้ ทั้งๆ ที่ถูกนำไปก่อน 1-2 แต่ซลาตัน อิบราฮิโมวิชใช้เวลาไม่ถึง 25 นาทีในครึ่งหลังซัดแฮตทริคและพาทีมแอลเอ กาแล็กซี่กลับมาเอาชนะได้ในท้ายที่สุด 4-3 และพาทีมขยับขึ้นมาเป็นอันดับ 3 ของโซนตะวันตกแล้ว และน่าจะได้เล่นเพลย์ออฟอย่างแน่นอน ซึ่งจาก 17 นัดที่เขาลงสนามช่วยทีม ดาวเตะวัย 36 ปีสามารถทำได้ถึง 15 ประตูกับอีก 6 แอสซิสต์ และ 8 นัดหลังสุดที่ออกสตาร์ตเป็นตัวจริงสามารถทำได้ถึง 12 ประตูเลยทีเดียว นี่แสดงให้เห็นถึงความสุดยอดด้านร่างกาย และความสามารถของเขาได้เป็นอย่างดี ถึงแม้จะไม่ใช่ในลีกยุโรปก็ตาม แต่เมเจอร์ ลีกก็ถือว่าน่าจะเทียบได้กับลีกยุโรประดับกลางๆ เลยทีเดียว ซึ่งยังไม่แน่ว่าเขาจะเล่นอยู่ที่นี่ไปถึงเมื่อไหร่ หรือว่าจะย้ายกลับไปเล่นในยุโรปอีกครั้งหลังจากจบฤดูกาลที่นี่

บราซิลในอีก 4 ปีข้างหน้า

    ทีมชาติบราซิลในศึกฟุตบอลโลก 2018 ที่ผ่านมา ที่พวกเขาตกรอบ 8 ทีมสุดท้ายนั้นถือว่าก็น่าผิดหวังสำหรับทีมระดับเต็งแชมป์อย่างทีมชาติบราซิล แต่หากมองไปในรายละเอียดแล้ว พวกเขาก็ทำได้ดีมาตลอดทัวร์นาเม้นต์ แต่ดันมาพลาดในวันนั้นแค่ช่วงครึ่งแรกเท่านั้น ที่ถูกทีมชาติเบลเยี่ยมออกนำไป 2-0 ทำให้เริ่มครึ่งหลังมาพวกเขาต้องลำบากไล่ตาม และด้วยความเหนียวขงธิบอต์ กูร์ตัวส์ นายทวารของทีมชาติเบลเยี่ยมในวันนั้นด้วยที่ทำให้พวกเขาต้องตกรอบในท้ายที่สุด แต่สิ่งหนึ่งที่พวกเขาทำได้ดีกว่าทีมชาติอาร์เจนติน่า หรือแม้กระทั่งทีมชาติเยอรมัน คือพวกเขามีทรงเกมที่ดีมาตลอดทุกนัด ไม่ได้เป็นทีมชาติบราซิลประเภทที่บุกเป็นอย่างเดียว แล้วถอยหลังหกล้ม เหมือนอย่างยุคก่อนๆ คือการทำทีมของติเต้ กุนซือทีมชาติบราซิลคนปัจจุบันคือเน้นการมีเกมรับที่แข็งแกร่ง เหนียวแน่น และเสียประตูยาก ซึ่งการเสีย 2 ประตูให้ทีมชาติเบลเยี่ยมครั้งนั้น คือการเสีย 2 ประตูครั้งแรกของทีมชาติบราซิล หลังจากที่ติเต้เข้ามาเป็นกุนซือเมื่อปี 2016 ด้วย

ตัวผู้เล่นของทีมชาติบราซิลชุดนี้ยังระดมไปด้วยนักเตะแนวรุกระดับชั้นนำของโลกเหมือนในทุกยุคที่ผ่านมา โดยมีเนย์มาร์ กองหน้าค่าตัวแพงที่สุดในโลกจากปารีส แซงต์ แชร์กแมงเป็นตัวชูโรง และมีฟิลิเป้ คูตินโญ่ ดาวเตะจากบาร์เซโลน่าเป็นเพลย์เมคเกอร์ของทีมชุดนี้ ซึ่งนักเตะในแนวรุกนั้นเป็นพวกดาวรุ่ง หรือเป็นพวกที่อยู่ในช่วงพีคของการค้าแข้ง คือประมาณ 26 ปีอย่างเนย์มาร์ และคูตินโญ่ รวมถึงฟิร์มิโน่ด้วย แต่ในส่วนของแนวรับ กุนซือวัย 57 ปีจะเลือกนักเตะมากประสบการณ์เป็นตัวยืน ทั้งติอาโก้ ซิลวา เจา มิรานด้า มาร์เซโล่ ที่เข้าหลักสามย่านกันหมดแล้ว ส่วนฟากเนอร์ก็ปาเข้าไป 29 ปีแล้ว ทำให้แนวรับพวกเขาค่อนข้างนิ่ง และไม่ค่อยมีปัญหาในเวลาโดนคู่แข่งบุกกดดัน

ในศึกฟุตบอลโกปา อเมริกาในปีหน้าที่ประเทศบราซิลจะได้เป็นเจ้าภาพ ซึ่งพวกเขาจะได้เป็นเต็ง 1 อย่างแน่นอน และมีโอกาสคว้าแชมป์สูงมาก หลังจากพวกเขาได้แชมป์รายการนี้เป็นครั้งสุดท้ายในปี 2007 และพวกเขาไม่ได้เข้าชิงชนะเลิศใน 3 ครั้งหลังสุดด้วย ส่วนในศึกฟุตบอลโลกอีก 4 ปีข้างหน้าติเต้ที่พึ่งต่อสัญญาจะได้คุมทีมไปจนถึงหลังจบบอลโลกหนนั้น ซึ่งพวกดาวดังในตอนนี้อย่างเนย์มาร์จะอายุ 30 ปีพอดี และน่าจะมีความคิดที่จะทำเพื่อทีมมากขึ้นก็มีโอกาสที่พวกเขาจะประสบความสำเร็จก็ได้

รูนี่ย์ควรรีบเลิก

    หลังจากที่ถูกปล่อยตัวออกจากแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เวย์น รูนี่ย์ อดีตดาวยิงทีมชาติอังกฤษก็เลือกตัดสินย้ายทีมกลับไปอยู่กับเอฟเวอร์ตัน สโมสรที่ปั้นเขามากับมือ ก่อนที่จะขายให้กับทีม “ปีศาจแดง” ด้วยค่าตัวเกือบ 30 ล้านปอนด์ในปี 2004 ด้วยสไตล์การเล่นที่ดุดัน มุทะลุ ทำให้เขากลายเป็นขวัญใจของแฟน “เรด อาร์มี่” ได้ไม่ยาก ซึ่งรูนี่ย์ได้ทิ้งสถิติ และประวัติศาสตร์ไว้อย่างมากมายในถิ่นโอลด์ แทรฟฟอร์ดตลอดการเล่นของเขา 13 ฤดูกาล ทั้งผู้ทำประตูสูงสุดในประวัติศาสตร์สโมสรที่ 253 ทำลายสถิติที่มีมายาวนานเกือบ 50 ปีของเซอร์บ็อบบี้ ชาร์ลตัน ที่ทำไว้ 249 ประตูลงได้ รวมถึงสถิติดาวยิงสูงสุดของทีมชาติอังกฤษอีกด้วยจำนวน 53 ประตู  และเขาตัดสินใจอำลาทีมชาติอังฤษหลังจบศึกฟุตบอลโลกได้ไม่นานด้วย ในยุคการคุมทีมของแกเร็ธ เซาต์เกธ โดยรูนี่ย์เลือกตัดสินใจกลับไปสวมเสื้อหมายเลข 10 ของ “ท็อฟฟี่สีน้ำเงิน” ทีมรักของเขาเมื่อฤดูกาลที่แล้ว ซึ่งก็ต้องอยู่กับกุนซือถึง 3 คน ทั้งโรนัลด์ คูมันน์ ที่โดนไล่ออกหลังจากคุมทีมไปเพียงไม่กี่นัด โดยเดวิด อันสเวิร์ธ ก็เข้ามารับหน้าที่ขัดตาทัพ ก่อนจะไปจ้างแซม อัลลาไดซ์มาคุมทีมจนจบฤดูกาลที่แล้ว โดยเขายังสามารถทำประตูให้ทีมได้แตะหลัก 10 ประตูในพรีเมียร์ลีก ถึงแม้ว่าร่างกายของเขาจะโรยราลงเรื่อยๆ ด้วยวัย 32 ปี และช่วยให้ทีมอยู่รอดปลอดภัยในพรีเมียร์ลีกได้สำเร็จ หลังจากทีมเคยอยู่ในโซนลุ้นหนีตกชั้นมาก่อน ก่อนที่ “บิ๊กแซม” จะเข้ามากู้สถานการณ์

ซัมเมอร์นี้เอฟเวอร์ตันมีการเปลี่ยนนายใหม่อีกครั้งมาเป็นมาร์โก ซิลวา และได้มีการพูดคุยกันแล้วว่ารูนี่ย์ไม่ได้อยู่ในแผนการทำทีมของเขา ทำให้ต้องไปหาทีมใหม่โดยเป็นดีซี ยูไนเต็ด ทีมในเมเจอร์ ลีก ซ็อคเกอร์ในสหรัฐอเมริกาที่ยื่นข้อเสนอเข้ามา และรูนี่ย์ตัดสินใจเซ็นต์สัญญา 3 ปีครึ่ง และได้สวมเสื้อหมายเลข 9 ในเมืองหลวงของแดนลุงแซม แต่ด้วยอายุที่มากขึ้น และสภาพร่างกายที่เขากรำศึกหนักมาตลอดอาชีพการเล่นในพรีเมียร์ลีก ทำให้ตอนนี้รูนี่ย์เหมือนเหลือแค่ชื่อแล้วเท่านั้น ฟอร์มการเล่น และวิธีการเล่นต่างๆ ตกลงไปจากแต่ก่อนมากอย่างรวดเร็ว และประโยชน์ที่ทีมจะได้จากเขาเริ่มลดน้อยลงเรื่อยๆ ซึ่งสิ่งที่เวย์น รูนี่ย์ ควรจะทำในวัย 32 ปีนี้ คือการประกาศแขวนสตั๊ดไปอย่างถาวรเลยจะดีกว่า และทิ้งประวัติศาสตร์ และความเก่งกาจที่เขาเคยมีให้คนจดจำดีกว่าที่จะกลายเป็นดาวเตะพเนจรในบั้นปลายของอาชีพค้าแข้ง

Made in argerntina

   จากศึกฟุตบอลโลกที่ผ่านมา ทีมชาติอาร์เจนติน่าต้องเจอกับความล้มเหลวด้วยการตกรอบ 16 ทีมสุดท้าย หลังจากพ่ายให้กับทีมชาติฝรั่งเศส 3-4 ทั้งๆ ที่ 4 ปีที่แล้วพวกเขาเป็นถึงรองแชมป์ฟุตบอลโลก 2014 ด้วยการแพ้ช่วงต่อเวลาให้กับทีมชาติเยอรมัน 0-1 แต่ภายในเวลา 4 ปีมานี้ทีมชาติกลับไม่มีนักเตะหน้าใหม่ที่ก้าวขึ้นมาเป็นซุเปอร์สตาร์ระดับโลกเลย ทำให้พวกเขาต้องใช้นักเตะตัวหลักจากเมื่อ 4 ปีก่อนเป็นหลัก และนักเตะส่วนใหญ่ก็อายุมากขึ้นแล้วด้วย ทำให้คุณภาพของนักเตะในทีมนั้นด้อยกว่าเดิมด้วย

แฟนบอลส่วนใหญ่จะไปโทษฮอร์เก้ ซามเปาลี กุนซือลายพรางของทีมชาติอาร์เจนติน่าว่าเรียกตัว 23 ขุนพลในการทำศึกฟุตบอลโลกหนนี้ได้ไม่ดี และการจัดทีมลงสนามในแต่ละนัดก็ช่างขัดตาแฟนบอล และนักวิจารย์มาตลอด รวมถึงการเปลี่ยนตัวที่เปลี่ยนแทบจะเหมือนเดิมทั้งทัวร์นาเม้นต์ และชื่อของนักเตะโนเนมอย่างคริสเตียน ปาวอน และมักซิมิเลียโน่ เมซ่า ทำไมถึงติดทีมชุดนี้มาด้วย และได้รับโอกาสลงสนามทุกนัด นี่เป็นสิ่งที่นักวิเคราะห์ และแฟนบอลต่างสงสัย แต่หากหันไปดูรายชื่อ 23 ผู้เล่นที่ติดทีมมาทำศึกฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายนี้ หรือนักเตะชาวอาร์เจนไตน์ที่ไม่ได้ถูกเรียกติดตัวมา ก็อาจจะพอเข้าใจได้ว่านี่อาจจะเป็น 23 นักเตะที่ดีที่สุดของอาร์เจนติน่าในยุคนี้แล้วก็เป็นได้ เพราะหากคิดรายชื่อดาวดังที่พอจะนึกออกว่าเป็นนักเตะอาร์เจนติน่า แล้วไม่ได้ถูกเรียกติดทีมชุดนี้มาก็น่าจะมีแค่เมาโร อิการ์ดี้ กองหน้าจากอินเตอร์ มิลานรายเดียวเท่านั้นก็ได้ ทำให้เราไม่คุ้นชื่อนักเตะบางคนในทีมชาติอาร์เจนติน่าชุดนี้

ลองคิดดูว่าขนาดผู้รักษาประตูมือ 1 ทีมชาติอาร์เจนติน่าชุดนี้คือบิลลี่ กาบาเญโร่ นายประตูสำรองของเชลซี หรือไม่ก่อนหน้านี้ประตูมือ 1 ของอาร์เจนติน่าคือเซร์คิโอ โรเมโร่ ซึ่งก็เป็นประตูมือ 2 ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเช่นกัน และนี่ก็แสดงให้เห็นว่านักเตะในเจเนเรชั่นนี้ของอาร์เจนติน่ามันหมดยุคไปหมดแล้ว และนักเตะดาวรุ่งยุคใหม่ยังก้าวขึ้นมาไม่ทัน ซึ่งถือเป็นเรื่องที่น่าเหลือเชื่อสำหรับอาร์เจนติน่า ที่มักจะมีนักเตะระดับโลกเสมอ หรือดาวรุ่งที่ถูกจับตามองว่าจะโดดเด่นในอนาคต ซึ่งตอนนี้ยังไม่มีใครโผล่ขึ้นมาซักคน

King of LA

            หากพูดถึงคำว่า King of LA แฟนบาสเก็ตบอลคงจะพูดถึงเลบรอน เจมส์ ซุเปอร์สตาร์นักบาสเก็ตบอลที่พึ่งย้ายทีมไปเล่นให้กบลอสแองเจลิส เลเกอร์สในช่วงปิดฤดูกาลของบาสเก็ตบอลนี้ แต่หากพูดถึง King ในเกมฟุตบอลหรือที่คนอเมริกันเรียกว่าซ็อคเกอร์นั้นคงต้องพูดถึงซลาตัน อิบราฮิโมวิช กองหน้าระดับเทพเจ้าที่ได้ย้ายไปค้าแข้งให้กับลอสแองเจลิส กาแล็กซี่ ทีมในเมเจอร์ ลีก ซ็อคเกอร์ในประเทศสหรัฐอเมริกาเมื่อเดือนมีนาคมที่ผ่านมา หลังจากที่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดปล่อยตัวออกจากทีมให้ซลาตันได้ย้ายทีมได้แบบไม่มีค่าตัว และนัดแรกในการเปิดตัวซลาตัน อิบราฮิโมวิช ก็เหมือนกับการเขียนบทหนังให้พระเจ้าออกโรงอย่างไงอย่างงั้น เมื่อเขาถูกเปลี่ยนตัวลงสนามในฐานะตัวสำรองในนาทีที่ 71 ซึ่งตอนนั้นพวกเขาตามหลังลอสแองเจลิส เอฟซี 1-3 ซึ่งเป็นศึกเอล ทราฟิโก้ ดาร์บี้แมตช์ของเมืองแอลเอด้วย แต่เมื่อซ ลาตันลงสนามได้เพียง 6 นาทีเท่านั้น เขาก็วอลเล่ย์จากระยะ 45 หลาเป็นประตูไล่ตามมา 2-3 และในช่วงทดเวลาบาดเจ็บกองหน้าวัย 36 ปีก็มาโขกประตูชัยให้ทีมพลิกจากตามหลังกลับมาเอาชนะได้ 4-3 ซึ่งกลายเป็นที่กล่าวขานกันทั่ววงการกีฬาอเมริกันในเวลานั้นเลยทีเดียว

หลังจากนั้นมาอดีตกองหน้าทีมชาติสวีเดนก็ยังสามารถทำประตูได้อย่างต่อเนื่อง และทำให้ผลงานของแอลเอ กาแล็กซี่ดีขึ้นตามไปด้วย ซึ่งตอนนี้พวกเขารั้งพื้นที่เพลย์ออฟในอันดับที่ 6 ซึ่งเป็นพื้นที่เพลย์ออฟอันดับสุดท้ายของแต่ละสาย ซึ่งลอสแองเจลิส กาแล็กซี่อยู่ทางสายตะวันตก โดยพวกเขายังตามหลังเอฟซี ดัลลัส ที่เป็นอันดับที่ 1 ของสายอยู่ถึง 10 คะแนนเลยทีเดียว และในส่วนของอันดับดาวซัลโว คิงซลาตันยังอยู่อันดับที่ 3 โดยทำได้ 11 ประตู กับอีก 1 แอสซิสต์ ซึ่งยังเป็นรองแบรดลี่ย์ ไรท์ ฟิลิปส์ กองหน้าชาวอังกฤษของนิวยอร์ค เรดบูลส์ ที่ทำ 12 ประตู และโจเซ็ป มาร์ติเนซ กองหน้าชาวเวเนซุเอล่าของแอตแลนต้า ยูไนเต็ด ที่ทำไปแล้วถึง 19 ประตูเลยทีเดียว

เทรนนักฟุตบอลระดับซุเปอร์สตาร์ที่อายุเริ่มมากขึ้นตอนนี้มักเริ่มจะย้ายไปค้าแข้งในแถบเอเชียกับลีกประเทศญี่ปุ่น ประเทศจีน หรือไม่ก็เป็นแถบตะวันออกกลาง แต่ก็มีซลาตัน อิบราฮิโมวิชนี่แหละที่สวนกระแสย้ายมาค้าแข้งในประเทศสหรัฐอเมริกาอีกครั้ง ซึ่งไม่ค่อยมีดาวดังย้ายมาเล่นที่นี่นานแล้ว และเมื่อเร็วๆ นี้ เวย์น รูนี่ย์ อดีตกองหน้าทีมชาติอังกฤษก็พึ่งย้ายมาเล่นกับดีซี ยูไนเต็ดอีกรายแล้วด้วย

เจ ลีกกำลังระบาด

    หากให้พูดถึงลีกฟุตบอลในทวีปเอเชียที่ดีที่สุดในตอนนี้ แฟนบอลคงพูดถึงเจ ลีกของประเทศญี่ปุ่นกันอย่างแน่นอน ทั้งในด้านของคุณภาพ และปริมาณนักเตะต่างชาติที่เริ่มเข้าไปค้าแข้งในแดนซามูไรมากขึ้นทุกที ส่วนนักเตะญี่ปุ่นก็เตรียมส่งออกไปค้าแข้งในทวีปยุโรปแทน โดยแฟนบอลชาวไทยคงเริ่มให้ความสนใจกับลีกสูงสุดของประเทศญี่ปุ่นมาระยะหนึ่งแล้ว เมื่อเริ่มมีนักเตะไทยไปค้าแข้งในดินแดนปลาดิบมาตั้งแต่ฤดูกาลที่แล้ว โดยเริ่มต้นจากชนาธิป สงกระสินต์ เพลย์เมคเกอร์ร่างเล็ก ที่ไปเล่นให้กับคอนซาโดเร่ ซัปโปโร ในเลก 2 ของฤดูกาลที่แล้ว และสามารถโชว์ผลงานได้อย่างดีเยี่ยม และสร้างกระแสให้วงการฟุตบอลญี่ปุ่นได้เป็นอย่างดี หลังจากนั้นทำให้นักเตะไทยเริ่มเป็นที่สนใจจากทีมในญี่ปุ่นมากขึ้น ทำให้ธีรศิลย์ แดงดา และธีราธร บุญมาทันต์ มีโอกาสตามไปค้าแข้งในเจ ลีกด้วยในช่วงต้นปีที่ผ่านมา กับซานเฟรเซ่ ฮิโรชิม่า และวิตเซิ่ล โกเบ โดยธีราธรจะได้ไปเล่นกับลูคัสซ์ โพดอลสกี้ กองหน้าที่เคยเป็นแชมป์ฟุตบอลโลกกับทีมชาติเยอรมันมาแล้วเมื่อปี 2014 ทำให้แฟนบอลชาวไทยสนใจเจ ลีกมากขึ้นเป็นเท่าตัว และยังมีการถ่ายทอดสดกลับมาให้รับชมกันอีกด้วย

และในช่วงปิดพักเบรคหลังจบเลกแรก ซึ่งเป็นช่วงที่ตรงกับศึกฟุตบอลโลกพอดี ก็ได้มี 2 ซุเปอร์สตาร์ระดับโลก ย้ายไปค้าแข้งในดินแดนแห่งดอกซากุระเพิ่มอีก คืออันเดรส อิเนสต้า เพลย์เมคเกอร์ระดับตำแหน่งของทีมชาติสเปนและสโมสรบาร์เซโลน่า ซึ่งตัดสินใจไม่เล่นกับบาร์เซโลน่าต่อ ทั้งๆ ที่เขาได้สัญญาอยู่โยงในถิ่นคัมป์ นูแบบตลอดอาชีพค้าแข้งก็ตาม โดยย้ายไปร่วมทีมวิตเซิ่ล โกเบ ที่มีโพดอลสกี้ กับธีราธรรออยู่ และจะได้ร่วมเล่นด้วยกันในช่วงเลกสองนี้ และอีกรายหนึ่งที่ตามอิเนสต้าไปติดๆ ก็คือเฟร์นานโด ตอร์เรส กองหน้าอดีตทีมชาติสเปนของแอตเลติโก มาดริด ที่ตัดสินใจไปโกยเงินเยนเข้ากระเป๋าแทน โดยจะไปอยู่กับทีมซากัน โทสุ ทีมเล็กๆ ในเจ ลีก ที่ต้องดิ้นรนหนีการตกชั้นในช่วงที่เหลือของฤดูกาลนี้ เนื่องจากตอนนี้พวกเขาอยู่อันดับที่ 17 ของตารางการแข่งขัน และมีคะแนนห่างจากโซนปลอดภัยถึง 4 คะแนน

ต่อจากนี้ไปน่าจะมีบรรดานักเตะดาวดังทยอยย้ายมาค้าแข้งในประเทศญี่ปุ่นมากขึ้น แทนที่จะไปค้าแข้งแถบตะวันออกกลาง หรือในประเทศจีน สืบเนื่องจากการย้ายมาของอันเดรส อิเนสต้า ที่จะทำให้ดาวดังที่เริ่มมีอายุมากขึ้น หันมาสนใจเจ ลีกมากขึ้น

นักเตะแดนโสมเริ่มขายไม่ออก

    เกาหลีใต้ ถือเป็นประเทศที่เคยมีนักเตะส่งออกไปค้าแข้งต่างแดนมากที่สุดชาติหนึ่งในเอเชีย ซึ่งพวกเขาเคยมีพัค จีซอง กองกลางจอมขยันที่ไปค้าแข้งกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เป็นที่เชิดหน้าชูตาของประเทศชาติ และยังถือว่าเป็นนักเตะเอเชียที่ประสบความสำเร็จที่สุดในประวัติศาสตร์จนถึง ณ เวลานี้อีกด้วย ซึ่งทำให้ช่วงนั้นนักเตะจากเกาหลีใต้ได้รับโอกาสได้ไปค้าแข้งในแถบยุโรปมากมาย ซึ่งหากจะวัดให้เห็นชัดๆ ก็คือเมื่อฟุตบอลโลกปี 2014 ที่ประเทศบราซิล นักเตะ 23 คนสุดท้ายของทีมชาติเกาหลีใต้มีผู้เล่นที่ค้าแข้งอยู่ในยุโรปถึง 10 คน โดยมีผู้เล่นจากเค ลีกในประเทศตัวเองเพียง 6 คนเท่านั้น แต่พอมาในศึกฟุตบอลโลก 2018 คราวนี้ กลับมีนักเตะที่ค้าแข้งในยุโรปเหลือเพียง 4 คนเท่านั้น แต่กลับมีผู้เล่นจากเค ลีกถึง 12 คน ซึ่งทำให้เห็นว่านักเตะจากเกาหลีใต้เริ่มไม่เป็นที่น่าพอใจสำหรับในเวทียุโรปเสียแล้ว แต่ยังพอขายได้กับลีกประเทศใกล้เคียงอย่างญี่ปุ่น และจีน แต่หากเทียบกับคู่แข่งอย่างทีมชาติญี่ปุ่นแล้วถือว่าสลับขั้วกันทีเดียว เนื่องจากตอนนี้นักเตะทีมชาติญี่ปุ่นไปค้าแข้งในทวีปยุโรปมากขึ้นจากแต่ก่อนมาก โดยเฉพาะชุดทีมชาติที่ทำศึกฟุตบอลโลกล่าสุด มีถึง 17 คนทีเดียวที่ค้าแข้งอยู่ในต่างแดน และถือเป็นลีกชั้นนำแทบทั้งสิ้น แต่สำหรับเกาหลีใต้นั้นตอนนี้มีเพียงซอน ฮองมิน กองหน้าจากท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์เท่านั้น ที่พอจะเชิดหน้าชูตาได้

อันที่จริงอาจจะมองได้อีกมุมหนึ่งก็ได้ โดยอาจจะมองว่าลีกฟุตบอลในประเทศเกาหลีใต้อย่างเค ลีก มีความแข็งแกร่งขึ้น ทำให้ไม่ต้องส่งนักเตะออกไปค้าแข้งในยุโรป แต่ในความเป็นจริงแล้วไม่เป็นเช่นนั้นเลย เนื่องจากเค ลีกของเกาหลีใต้ ถือว่าเป็นลีกที่ด้อยที่สุดในบรรดามหาอำนาจลูกหนังในเอเชียเลยก็ว่าได้ โดยเป็นรองทั้งเจ ลีกของญี่ปุ่น เอ ลีกของออสเตรเลีย รวมถึงไชนีส ซุเปอร์ ลีกของประเทศจีนด้วยซ้ำ

ถึงแม้ว่าฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติเอเชีย หรือเอเชี่ยน คัพ ครั้งที่แล้วเมื่อปี 2015 ทีมชาติเกาหลีใต้จะผ่านเข้าชิงชนะเลิศก็ตาม แต่ก็ไปพ่ายให้กับทีมชาติออสเตรเลีย ทำให้เป็นเพียงแค่รองแชมป์เท่านั้น แต่ในศึกเอเชี่ยน คัพ ในปี 2019 ที่ประเทศสหรัฐ อาหรับ เอมิเรตเป็นเจ้าภาพนั้น พวกเขาดูเป็นรองทั้งทีมชาติญี่ปุ่น และทีมชาติออสเตรเลียอย่างเห็นได้ชัด หากวัดกันด้านชื่อชั้นของนักเตะ ถึงแม้พวกเขาจะเอาชนะทีมชาติเยอรมันได้ในนัดสุดท้ายของศึกฟุตบอลโลกรอบแบ่งกลุ่มก็ตาม