“ยักษ์เขียว” ที่ถอยหลังลงคลอง

   “ยักษ์เขียว” ทีมชาติไอร์แลนด์ ถือว่าเคยเป็นทีมระดับธรรมดา จนถึงระดับล่างด้วยซ้ำในวงการฟุตบอลโลก หรือแม้แต่ฟุตบอลยุโรปก็ตาม โดยไอร์แลนด์ไปมีชื่อเสียงในเรื่องของกีฬารักบี้เสียมากกว่า ส่วนเรื่องฟุตบอลนั้นพวกเขาถือว่าแทบไม่เคยมีชื่อเสียงเลยด้วยซ้ำ โดยก่อนหน้านี้พวกเขาเคยผ่านรอบสุดท้ายในศึกฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปได้เพียงแค่ครั้งเดียวเท่านั้น คือในปี 1988 ที่พวกเขามีแจ็ค ชาร์ลตันเป็นผู้จัดการทีมนั่นเอง หลังจากนั้นมาวงการฟุตบอลไอร์แลนด์ก็แทบไม่พัฒนาอีกเลย จนกระทั่งมาในปี 2008 ที่พวกเขาหันไปจ้างกุนซือต่างชาติเข้ามาคุมทีม โดยไปเอาโจวานนี่ ตราปัตโตนี่ ยอดกุนซือชาวอิตาเลี่ยนเข้ามาคุมทีม ซึ่งขึ้นชื่อเรื่องทำทีมให้มีเกมรับที่เหนียวแน่นอยู่แล้ว ทำให้หลังจากนั้นมาทีมชาติไอร์แลนด์ก็เริ่มมีผลงานที่ดีขึ้นทันที จนทำให้สามารถผ่านเข้าไปเล่นในรอบสุดท้ายของฟุตบอลชิงแชมป์แห่งชาติยุโรป หรือยูโร 2012 ที่ประเทศโปแลนด์เป็นเจ้าภาพร่วมกับยูเครนได้สำเร็จ ถึงแม้ว่าจะตกรอบแรกไปก็ตาม และในปี 2013 ทีมชาติไอร์แลนด์ก็เลือกมาร์ติน โอนีล กุนซือชาวไอร์แลนด์หนือเข้ามาคุมทีม ซึ่งกุนซือจอมเก๋ารายนี้ก็ต่อยอดจากที่ตราปัตโตนี่ทำไว้ได้ดีทีเดียว บวกกับเป็นช่วงที่นักเตะไอร์แลนด์ไปโลดแล่นอยู่ในเวทีพรีเมียร์ลีกหลายคนด้วย ทำให้พวกเขามีทรัพยากรให้เลือกใช้งานที่ดีทีเดียว ทำให้ผลงานของทีม “ยักษ์เขียว” ยังคงดีต่อเนื่อง ถึงแม้ว่าจะอดไปเล่นฟุตบอลโลกทั้งปี 2014 และ 2018 ก็ตาม แต่ในศึกยูโร 2016 เมื่อกลางปีที่แล้ว ทีมชาติไอร์แลนด์ทำผลงานได้ดีทีเดียว โดยสามารถผ่านรอบแรกได้สำเร็จ แต่ดันไปเจอกับเจ้าภาพฝรั่งเศสเขี่ยตกรอบ 16 ทีมสุดท้ายเสียก่อน

แต่ด้วยผลงานในศึกยูฟ่า เนชั่นส์ ลีกที่ย่ำแย่ ทำให้มาร์ติน โอนีล ต้องถูกปลดจากตำแหน่ง ทำให้ต้องแต่งตั้งมิค แม็คคาร์ธี่ กุนซือจอมเก๋าวัย 59 ปีเข้ามาคุมทีมแทน ซึ่งเขาก็เคยคุมทีมชาติไอร์แลนด์มาแล้วในปี 1996-2002 ซึ่งทำผลงานได้ไม่เลวทีเดียว โดยสามารถผ่านไปเล่นฟุตบอลโลกรอบสุดท้ายของปี 2002 ได้สำเร็จด้วย แต่ว่านั่นเป็นยุคที่ไอร์แลนด์มีนักเตะชั้นยอดอยู่ในทีมหลายคน ซึ่งต่างจากตอนนี้ที่แทบจะไม่เหลือดาวดังที่รับใช้ชาติแล้ว โดยร็อบบี้ คีน ดาวยิงสูงสุดของไอร์แลนด์ ก็กลายมาเป็นมือขวาของมิค แม็คคาร์ธี่แล้วด้วย ซึ่งดูแล้วมีแต่จะเป็นการถอยหลังลงคลองเสียมากกว่า กับการดึงกุนซือคนเก่ารายนี้เข้ามาคุมทีมในช่วงนี้

บทความโดย scr888

Published by